L'observation de la Terre est la pierre angulaire de la production et de l'analyse avancées de données sur la Terre, sur lesquelles de nombreux secteurs public et privé dépendent grandement. Dans cet article, nous explorons cette industrie et ses acteurs. Nous découvrirons comment, grâce à la diminution progressive des coûts des lancements spatiaux et aux innovations en matière de technologie radar et d'IA, la quantité et la qualité des données issues de l'observation de la Terre s'améliorent, propulsant le secteur.

Transformer la Terre en données

Le marché mondial de l’observation de la Terre (OT) devrait connaître un taux de croissance annuel composé de 23% sur la période 2021-2025. Il s’appuie sur des données physiques, chimiques et biologiques obtenues à l’aide de techniques au sol, par exemple un thermomètre, et de plus en plus sur des données satellitaires, notamment des images photo, radar, thermiques et sonar de pointe. L’analyse de données est le segment qui devrait afficher la plus forte croissance (~40% par an), atteignant un marché potentiel de 12 milliards.

L’OT est devenue une partie inséparable du flux de données moderne, étant donné l’impact dramatique de l’activité humaine sur l’environnement et les systèmes climatiques. L’OT permet de contrôler, de prévoir et d’améliorer les systèmes terrestres pour le bien de tous. Les données provenant de l’orbite sont si importantes que plus de 90 gouvernements se sont associés dans le cadre du GEO, le Groupe sur les observations de la Terre, pour développer de nouveaux projets et faciliter les synergies à partir des investissements dans l’OT. Le National Reconnaissance Office (NRO) des États-Unis, l’un des plus gros clients de l’imagerie commerciale, utilise environ 50’000 images satellitaires commerciales par semaine.

Propulsés par l’IA et l’apprentissage automatique, les acteurs de l’analyse de données associent plusieurs sources au sein d’une même plateforme et fournissent des données clés en main directement aux clients. Étant donné que l’espace fournit des ensembles de données uniques, l’observation de la Terre, l’agriculture de précision et les Internet des objects bénéficient d’un accès moins cher à l’espace et de puissantes analyses basées sur l’IA. Des acteurs tels que BlackSky sont nativement construits avec l’IA en tête, et avec d’autres acteurs utilisant des satellites, par exemple Planet Labs, ils gagnent rapidement des parts de marché.

L’intégration des données spatiales change la donne

L’OT est un élément essentiel du cadre moderne de sécurité nationale pour la traçabilité générale, la surveillance des infrastructures (points de défaillance, planification) et la réduction de l’impact des catastrophes naturelles telles que les inondations, les incendies et les tremblements de terre.

Après la récente éruption volcanique à Tongo, qui a détruit les câbles de télécommunications et coupé l’île, des constellations de petits satellites d’observation de la Terre ont montré l’emplacement et l’ampleur des inondations, de la fumée et des cendres qui ont suivi l’éruption. Lorsque les nuages et la fumée obscurcissaient les images électro-optiques d’une zone sinistrée, le secteur s’était appuyé sur des satellites SAR plus récents pour voir à travers la cendre et les nuages.

La récurrence accrue des événements liés au changement climatique atteint la limite de tolérance et accentue le besoin d’imagerie et d’analyse spatiales. La surveillance de la Terre est essentielle pour étudier l’impact du changement climatique, prévenir les catastrophes liées au climat et aider à maintenir les rendements agricoles susceptibles de souffrir de la détérioration des conditions météorologiques. Les nouvelles technologies telles que le radar à ouverture synthétique (SAR) augmentent la résolution des images et améliorent constamment la proposition de valeur du secteur, par exemple, la surveillance des cultures est devenue possible dans toutes les conditions météorologiques.

Le facteur de différenciation pour de nombreuses industries

L’observation spatiale peut fournir des données uniques et donc un avantage concurrentiel au secteur commercial, par exemple, des données exploitables pour une meilleure prise de décision afin de résoudre des problèmes commerciaux, exceptionnellement viables dans les secteurs de l’assurance, de la finance et de la logistique.

Orbital Insight utilise la vision par ordinateur et l’apprentissage automatique pour analyser l’imagerie satellitaire et estimer la quantité de pétrole stockée en Chine à un moment donné. Planet Labs suit les pétroliers dans le monde entier, évalue les chaînes d’approvisionnement, analyse l’activité économique, surveille les actifs et les risques en temps réel.

Au cœur des décisions stratégiques

Avec plus de 900 satellites d’OT surveillant la Terre depuis l’espace, il existe une opportunité commerciale massive pour l’observation de la Terre. Le National Reconnaissance Office (NRO) des États-Unis paie à Maxar environ 300 millions de dollars par an pour accéder aux images et aux archives satellitaires à haute résolution de la société.

La NRO est en cours de signature d’un nouveau contrat multi-fournisseurs qui sera très probablement supérieur à 300 millions de dollars par an et devrait inclure Planet Labs, BlackSky et Maxar. En 2020, la Norvège s’est associée à Planet Labs, Airbus et KSAT pour créer et donner accès à une base de données d’images satellites de 64 pays afin de surveiller la déforestation et de déployer des missions de défrichage.

L’OT fait partie intégrante du cadre DPSIR utilisé pour la prise de décision moderne. L’OT est essentiel pour mesurer et quantifier les éléments les plus critiques tels que la pollution, l’utilisation des sols, la qualité des biomes, la perte de biodiversité, etc. Grâce à l’OT, les gouvernements peuvent évaluer l’efficacité des diverses réponses aux mesures mises en place, par exemple la taxe sur le carbone, la taxe sur l’utilisation des sols, etc.

L’espace donne un second souffle au secteur

L’intégration de satellites dans l’OT n’est pas nouvelle, mais aujourd’hui, le marché est alimenté par la baisse des coûts de lancement et cherche à créer des constellations en orbite terrestre basse, que nous avons présentées l’année dernière, pour une couverture mondiale étendue inégalée.

L’OT s’adapte naturellement aux constellations et à l’orbite terrestre basse, qui permettent une meilleure qualité ou une taille d’optique réduite et plusieurs passages par jour sur un point donné. En 2008 déjà, plus de 150 satellites d’OT étaient en orbite, générant plus de 10TB de données par jour. Le nombre de satellites est aujourd’hui 7x plus important.

La Terre est déjà observée

L’imagerie de la Terre fait l’objet d’une demande croissante, les clients signant des contrats et des partenariats pluriannuels, ce qui fait grimper les ventes à un taux de croissance annuel de 60 à 80%.

La NASA, la NRO, la National Geospatial Intelligence Agency sont les plus gros utilisateurs d’OT. Palantir s’est associé à BlackSky pour intégrer SpectraAI afin de fournir une imagerie à haute résolution et une analyse approfondie. L’augmentation de la résolution, qui est passée de 10 m en 1995 à 30 cm aujourd’hui, et qui est disponible pour les utilisateurs non gouvernementaux, suscite un intérêt encore plus grand pour l’imagerie spatiale.

Deux acteurs de l’observation de la Terre

Planet Labs fournit des données satellitaires quotidiennes qui aident les entreprises, les gouvernements, les chercheurs et les journalistes à surveiller la Terre grâce à un modèle d’abonnement évolutif. Planet recueille quotidiennement des images du monde entier et dispose donc d’images avant et après tout événement, ce qui en fait un partenaire incontournable pour les intervenants en cas d’urgence mondiale et de secours. En octobre, Planet a annoncé une transition vers un nouveau satellite Pelican d’ici 2023, offrant une latence réduite, une résolution accrue (jusqu’à « voir les marquages routiers ») et une fréquence de revisite quotidienne jusqu’à 10x.

BlackSky associe sa constellation de satellites à un ensemble de capteurs, de signaux et d’autres sources de données et alimente sa plateforme d’analyse, Spectra AI, pour une analyse puissante du big data, des prévisions et des informations commerciales uniques. En février, BlackSky a fourni des images et des analyses pour répondre à l’incendie d’un ferry en Grèce. Ce n’est qu’au 4T21 que la société a doublé sa flotte et qu’elle a pu fournir des images et des analyses dans les 3 heures et à un rythme de pointe de 15 revisites par jour.

Catalyseurs

Tensions et guerres de faible intensité. L’augmentation des tensions transfrontalières obligerait à accroître les dépenses en matière de sécurité publique et nationale, notamment en matière d’observation de la Terre et de traçabilité.

Événements climatiques extrêmes. L’augmentation de la récurrence des événements liés au changement climatique, des catastrophes naturelles et de l’insécurité alimentera le secteur, car les pays commenceront à se fier encore davantage aux analyses et aux images avancées.

Technologie de nouvelle génération. Des radars, des algorithmes ou des plates-formes d’analyse plus récents et plus performants fourniraient des données exploitables conviviales sur une base automatisée avec de meilleurs taux de rafraîchissement et constitueraient un déclencheur massif pour l’adoption du marché.

Risques

Problèmes de confidentialité. Le public n’est déjà pas à l’aise avec les réseaux de surveillance mondiaux et le nombre croissant de caméras installées. Si le décret sur la protection de la vie privée commence à susciter des inquiétudes, la croissance du secteur sera considérablement ralentie.

Dépendance à l’égard de clients peu nombreux mais importants. S’agissant d’un secteur relativement jeune où les entreprises n’arrivent que sur les marchés publics, la perte d’un flux de revenus important provenant de gros clients pourrait dissuader les investisseurs de soutenir l’OT.

Échecs aux premiers stades. Comme le secteur n’en est qu’au stade de l’adoption précoce, avec des coûts initiaux importants, il se peut que des entreprises telles que Satellogic, dont les activités étaient intéressantes, échouent.